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Hêtre 

Couleur/Matière : Bois homogène à grain fin, blanc grisâtre à jaune rougeâtre, et dense. Après la coupe, il se colore en rougeâtre.

Étymologie : le mot "hêtre" est un nom germanique apparu au XIIIe siècle

Famille : famille des Fagacées

Origine : Europe centrale

Habitat : Le Hêtre est assez indifférent à la nature du sol, calcaire ou siliceux, riche ou pauvre. Le Hêtre prospère en plaine, dans la partie Nord de la France, notamment en Normandie. En montagne, il voisine le Sapin jusqu'à 1700 mètres d'altitude. Le Hêtre couvre 9% de la forêt française, derrière le chêne et le pin

Durée de vie : 300 ans. Des exemplaires rares sont répertoriés comme ayant atteint 1 000 ans (dans la Marne).

Hauteur maximale : 30-40 m. Son diamètre atteint alors 1,5 m.

Fruit : ce sont des akènes nommés "faînes"

Légendes et traditions : Déesse mère, symbole de la connaissance féminine : associé à Eurynomé (déesse qui créa le monde par la danse et le chant) chez les Grecs, Belisama chez les Celtes, Junon (déesse protectrice des femmes) pour les Romains.

Utilisation :
Du fruit de hêtre (la faîne), on extrait une huile comestible. Comme le gland du Chêne, la faîne est appréciée du gibier et des cochons.
Du fait de sa dureté et de son homogénéité, le bois de hêtre était beaucoup utilisé par les boisseliers, tourneurs (jouets, pieds de chaises), fabricants de pièces complexes. Le Hêtre était aussi utilisé pour la fabrication des anciennes pinces à linge de nos grands-mères. Aujourd'hui, il est exploité en menuiserie (meubles, parquets). Le hêtre équipe 14 % des meubles fabriqués en France, juste derrière le chêne.
On en fait aussi des traverses de chemin de fer, de la pâte à papier, de la tonnellerie, des billots pour bouchers, des manches d'outils, des cure-dents (bourgeons d'hiver secs), bourrage des matelas (feuilles séchées). Il peut être déroulé pour les panneaux de contreplaqué.
C'est aussi un excellent bois de chauffage. La flamme est vive et claire. Le charbon est incandescent jusqu'à complète combustion. Le charbon de hêtre était utilisé pour la sidérurgie des minerais. Le hêtre est un des meilleurs bois, avec le sapin et le genêt, pour fumer les viandes de porc et de bœuf ou les andouilles de Normandie. Les cendres de bois de hêtre entraient dans la composition de savon artisanal.

Utilisation médicinale : plante antiseptique, astringente, fébrifuge et diurétique